BT之父布莱姆·科恩--要做莫扎特的极客

2006-04-19 14:12:30    互联网周刊 魏杰   我要评论0   我要收藏   
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互联网永远都在等待技术天才们的精彩表演。在这个网络技术车轮高速飞转的年代,信息传播障碍变得越来越小。从文字、图片到音频、视频,互联网所加载的内容,不再受限,这些都得益于那些先进的网络传输和共享技术

    互联网永远都在等待技术天才们的精彩表演。在这个网络技术车轮高速飞转的年代,信息传播障碍变得越来越小。从文字、图片到音频、视频,互联网所加载的内容,不再受限,这些都得益于那些先进的网络传输和共享技术的重大突破。
 
       在众多网络传播工具中,BT(Bit Torrent)无疑是其中最闪亮的一颗新星。“BT的出现使整个互联网变为一个真正的信息传播平台,甚至改变了传统媒介的格局。”美国《连线》杂志这样评价BT。


    20世纪70年代,布莱姆·科恩(Bram Cohen)出生在纽约市的一个普通家庭,那时正是一个计算机技术步入繁荣的年代。1993年,他进入纽约大学主攻计算机和网络技术,并在技术上小有成绩,特别是在网络共享技术上有着独到的见解。但由于对计算机技术过分痴迷,而对其它课程不闻不问,导致学校对他极为不满,师生间冲突不断。1994年,他终于做出了退学的决定。


    师法莫扎特


   1996年,科恩开始为大大小小的网络公司研究有关互联网应用技术的软件。之后的几年间,他不断更换工作,虽然收入不低,但工作内容都不能让他满意。1999年,他加盟了一家名为NajoNation的网络公司,开始从事他最为擅长的“网络数据分布传输技术”的研发工作。几个月后,在他的带领下,一种专供NajoNation用户共享数据的应用程序诞生了。这个程序首次使用了“种子”的概念,把每个用户作为一个传输中心,数据的上传和下载再也无需特定的服务器,而且速度高得惊人。他找到NajoNation的老板,希望把这项技术推广出去,没想到老板拒绝了他,理由是这种边缘性技术毫无商业价值。


    于是,科恩离开NajoNation,回到了家里。就像从世界上蒸发了一样,他整天坐在家里设计所谓的“理想工具”。一次吃午饭时,全家都在观看电影《上帝的宠儿》,片中讲述了大音乐家莫扎特如何坚信上帝的指示,最终创作出一系列经典曲目的故事。影片《上帝的宠儿》让他找到了精神动力,他像着了魔一般一遍又一遍地观看这部电影,然后对他的妻子说:“我知道该怎么做了,我要做下一个‘莫扎特’。”


 


    在“莫扎特”信念的推动下,BT的Beta测试版在2001年问世了。在同年的一次Linux开源软件大会中,他的BT软件首次亮相。试用时,那些热衷于免费软件的Linux极客们惊喜地发现,在传输百兆以上的大型文件时,BT的速度要比普通的ADSL快上千倍,而且使用的人数越多,种子就越多,速度也就越快,因此数据传输不再受带宽和流量的限制。极客们如获至宝般争相下载BT软件,并把它作为传播Linux和大型程序的主要工具。2002年,在一场黑客论坛上,他公开了BT的所有源代码,表示希望以开源的方式让BT更加完善。这一举动让BT声名大噪,使用人数成倍增长,在不到两年的时间里,BT的使用人数就超过了2000万人。一时之间BT成为下载MP3、电影、游戏、软件的首选软件。在不到三年的时间里,他终于向人们证明,他就是下一个“莫扎特”。


    只买正版货的极客


    当各大媒体都在为“BT效应”大做文章时,科恩是沉默的。他的妻子吉娜·科恩描述道:“科恩每天的生活就如同一杯‘白开水’。早上起来后,他先去做早餐,再把孩子们送到学校,然后回到他的电脑前,看看自己的PayPal的账户上又存入了多少美元,最新的BT用户数量又增加了多少;午餐后他就在房前的花园里散步,有时灵感来了会突然回到电脑前打上几行程序,有时会在花园里一直呆到晚餐;他在晚上打一会儿电脑或是看看电视,高兴时与孩子们玩一阵,一天也说不上几句话。”的确,在妻子和孩子们眼中,他就像是一个毫无趣味的居家男人。他本人也曾透露,他是一个性格孤僻的人,并有轻微的抑郁症,不擅长与外人打交道,只喜欢独处。他的好友,当地著名的技术杂志《Need To Know》主编丹尼·欧布恩说:“几年前,没人知道他研究的BT能不能用,谁也不明白他所说的BT是个什么东西。大家不怀疑科恩是个技术天才,但多数人不过是想看看BT如何失败,然后取笑他一番。”


    BT的成功让他的知名度迅速攀升,“BT之父”的头衔似乎预示着一道金光大道摆在眼前。然而,很长一段时间里,他的处境却不像人们想象中那样美好。在开发BT的几年间,这项技术没有为他带来一分钱的收入,而他仅靠用户的一点点捐赠和在网上出售印有BT字样的T恤衫勉强维持生计。不仅如此,由于BT的应用加速了盗版传播,他时时刻刻都有被告上法庭的可能。对此,他的妻子也十分无奈:“科恩一开始就知道BT将面临盗版纠纷,所以他可能是BT使用者中唯一不用BT下载任何影音和非授权软件的人。他知道那些反盗版组织正在寻找机会在法律上教训他,他不想有任何把柄落入他们的手中。他观看的电影全部是从商店里买来的正版DVD,这简直太滑稽了。”


   “我从不担心BT的命运,只是希望人们将之用于正途。”他在接受当地的技术评论网站Slyck.com的采访时说道,“就像预先编写的游戏程序,只要慢慢玩下去就不会错过精彩的结局,就算Game Over(游戏结束)后,我依然还有机会。”
 

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