中国社会面临老龄化与廉价劳动力短缺危机

2006-07-02 13:44:18    信息时报 转载   我要评论0   我要收藏   
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有关数量庞大的人口对中国发展是福是祸的讨论一直未曾停止,描述中国过早进入老龄化社会的“未富先老论”数年前流行中国,但西方观察家及媒体最近提出新观点,认为中国人口面对的不仅仅只有老龄化难题,中国经济

   有关数量庞大的人口对中国发展是福是祸的讨论一直未曾停止,描述中国过早进入老龄化社会的“未富先老论”数年前流行中国,但西方观察家及媒体最近提出新观点,认为中国人口面对的不仅仅只有老龄化难题,中国经济近30年来高速增长所倚重的廉价劳动力也将面临短缺危机。美国媒体日前刊文以上海为例,分析了这两种人口难题的形成和对中国的影响。


    由于在经济尚未赶上发达国家水平前就进入了老龄化社会,“未富先老论”数年前曾流行中国,但西方观察家及媒体最近提出新的观点,认为中国人口面对的不仅仅是老龄化危机,中国经济近30年来高速增长所倚重的廉价劳动力也将面临短缺危机。美国《纽约时报》日前刊文以上海为例,阐述和分析了这一新观点。


    “银发城市”正成为趋势


    众所周知,上海是个经济高速增长和迅速实现现代化的城市,充满青春活力色彩,但有关上海另一个不太被人关注的事实是,这座城市的建设者正在迅速变老,20多年的老龄化积累,10年的人口负增长,使得上海老龄化速度逐年飙升。


    中国大陆这座最现代化的城市至少有20%的人口年龄在60岁以上,而60岁是中国男性的退休年龄。根据上海社会科学院所做的研究,退休老年人在上海逐年增多的老年人口中占有越来越高的比重,今后每年将新增10万人。而从2010年到2020年,上海每年新增超过60岁的老年人的数字将达到17万。


    到2020年,上海将有超过1/3的人口年龄超过59岁(以现有1360万人口计),这将在很大程度上改变上海的社会结构,并为经济和金融发展带来新的压力。


    在中国,类似的人口变化趋势不仅仅发生在上海。人口专家认为,“银发城市”正成为中国人口发展历史上另一个最大的变化趋势,将给整个国家带来深刻改变。


    而中国政府也在努力支持研究如何解决人口老龄化问题。上世纪50年代开始实行的鼓励生育政策以及生活水平和医疗水平的提高,使得中国人口以极快的速度增长,造就了世界上最为庞大的劳动力群体,而从上世纪70年代开始执行的计划生育政策使中国总的生育率很快从1970年的5.8降到1980年2.24,接近更替水平;然而由于年轻人口比例过大,人口增长惯性不可避免,为了更快地降低人口增长速度,政府在1980年开始实施独生子女政策。并最终使中国少生了39000万人。


    户口限制年轻劳力进城


    作为世界上人口最多的国家,中国依靠曾经看似无穷无尽供应的廉价劳动力,造就了经济发展的奇迹,但中国如今有可能很快就要面对劳动力短缺问题的挑战。


    随着中国经济的迅猛增长,大部分人口的寿命越来越长,更多的人愿意生育更少的孩子,这种现象在经济发达欧美国家以及日本韩国等国家随处可见,这种趋势以及过低的人口出生率将造成年轻人口与老年人口之间的严重失衡。发达国家为了应对低生育问题都采取各种措施,但收效甚微,以至于一些人口学家认为生育率一旦降到很低便很难再提高。


    中国有人口学家把打破造成城乡二元结构、限制劳动力自由流动的户口登记制度看作解决城市老龄化问题的途径之一,希望改变这一限制年轻劳动力向城市转移的制度可以缓解城市廉价劳动力短缺危机,但官员担忧一旦放开户口限制的大门,将引发人口毫无控制的涌向大城市。
 
 

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